Ce qu’il faut retenir des derniers matches de preseason Part 1.

Toutes les équipes exceptés les Redskins et Buccaneers qui se sont affrontés mercredi, se rencontraient hier soir pour le dernier match de preseason avant enfin, le début de la saison régulière jeudi prochain. Les remplaçants ont pu avoir du temps de jeu dans un festival de turnovers. Let’s go to the debrief-brief :

Jacksonville Jaguars (1-3-0) vs Atlanta Falcons (3-1-0) :

Du côté Jaguars, c’est le rookie du 6e tour en provenance d’Arkansas QB Brandon Allen qui s’est illustré, jouant tous le match en l’absence de Blake Bortles et Chad Henne, avec 17 passes complétées sur 26 pour 164 yards et 2TD/1INT pour WR Shaq Evans (3/54/1) et WR Shane Wynn (2/7/1).

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Chez les Falcons, RB Terron Ward s’est régalé avec 2 touchdowns en 62 yards pour 22 portés. Il a également capté 3 passes pour 6 longueurs. A la réception, le rookie WR/KR J.D. McKissic continue de gagner des points avec ses 47 yards en 3 catches.

Tennessee Titans (3-1-0) vs Miami Dolphins (2-2-0) :

En l’absence du titulaire DeMarco Murray, RB Derrick Henry a encore montré toute sa puissance avec 62 yards en 7 courses dont 1 touchdown, détruisant littéralement la défense des Dolphins. Le Heisman 2015 du Crimson Tide a également montré ses bonnes mains avec un catch de 6 yards. Henry finit sa preseason sur 216 yards et 3 TD en 34 courses pour une belle moyenne de 6,35 YPC. Mais RB Antonio Andrews a rappelé qu’il était toujours là avec ses 2 TD et 32 yards en 9 portés. Il a lui aussi assuré qu’il pouvait catcher avec une réception pour 5 longueurs. On l’a très bien compris cet été, le jeu de course sera la grande force des Titans.

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Chez les Dolphins, on note l’irrégularité du sophomore RB Jay Ajayi avec ses 13 yards en 3 courses mais un fumble tout pas beau, qui ne va pas aider à gagner son duel face au vétéran Arian Foster. Le prometteur rookie et backup de Derrick Henry à Alabama RB Kenyan Drake a fait des débuts réussis avec 6 yards en 4 courses mais surtout une réception de 33 yards.

New England Patriots (3-1-0) vs New York Giants (2-2-0) :

QB Tom Brady a encore une fois joué, et beaucoup (toute la 1st half), le temps de compléter 16 passes sur 26 pour 166 yards et 1 TD pour WR Keshawn Martin (2/16/1). Il a aussi lancé 1 interception avant de laisser la place au 3e Quarterback, le rookie du 3e tour QB Jacoby Brissett (13/21 pour 152 yds et 16 yds en 2 courses). Dans la battle pour accrocher une place dans le roster, le rookie undrafted d’Arizona State RB D.J. Foster a clairement gagné des points avec 110 yards à la passe en 9 catches et 22 yards au sol en 9 portés (mais également un fumble dans la red zone), face à RB Tyler Gaffney (6/22) qui en plus est sorti sur blessure comme trop souvent pour l’ancienne star de Stanford. A noter les très bons débuts sous le jersey des Pats de OLB Barkevious Mingo, ultra présent hier avec 5 tackles et 2 assists.

En face, c’est WR Tavarres King qui vient de conforter sa 5e (voir 4e) place de receveur aux Giants, avec encore une belle performance pour 80 yards en 4 réceptions dont 1 touchdown tout en accélération de 59 longueurs. WR Anthony Dablé a beaucoup plus joué, évoluant les 10 dernières minutes du 4e quart-temps, mais sans aucune passe lancée en sa direction. Ne reste plus qu’à attendre le verdict final.

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New York Jets (1-3-0) vs Philadelphia Eagles (4-0-0) :

Côté Jets, c’est une fois de plus le rookie undrafted de Temple WR Robby Anderson qui se démarque, avec 61 yards en deux réceptions dont 1 touchdown de 44 yards lancé par QB Bryce Petty (4/6, 87 yds et 1 TD).

A Philly, la belle perf est pour le rookie de Louisiana Tech WR Paul Turner qui a été le receveur le plus productif avec 66 yards en 6 réceptions. Il complète sa fiche avec un superbe punt return de 71 yards dans la peinture. Belle interception également de DB Ed Reynolds (2 tackles) pour un pick 6 de 90 yards. Sur ce coup, le rookie QB Christian Hackenberg (11/31, 54 yds 0TD/1INT) n’a pas été malin (et pas aidé non plus par une mauvaise ligne hier), en lançant désespérément et à l’arrache le ballon alors qu’il était en train de se faire mettre à terre. Le nouveau venu WR Dorial Green-Beckham continue de se faire sa place doucement mais sûrement avec 2 très belles réceptions coup sur coup pour 31 yards.

Pittsburgh Steelers (1-3-0) vs Carolina Panthers (2-2-0) :

Et bien pas grand chose à se mettre sous la dent, si ce n’est les 45 yards en 9 portés dont 1 TD ainsi que 13 yards en 2 réceptions pour RB Daryl Richardson côté Steelers. Et les 18 courses pour 77 yards ainsi que 18 yards en 2 catches pour le sophomore des Panthers RB Cameron Artis-Payne. Sans oublier les 18 points du match de Carolina marqués par K Graham Gano (6/7 FG).

Indianapolis Colts (2-2-0) vs Cincinnati Bengals (1-3-0) :

Aux Colts, QB Stephen Morris continue sa bonne preseason avec une fiche de 20/30 pour 217 yards et 1TD/1INT. Les rookies WR Chester Rogers (7/80) et WR Tevaun Smith (4/39/1)  en ont également profité pour se démarquer. En revanche pas grand chose chez les Bengals.

Buffalo Bills (1-3-0) vs Detroit Lions (2-2-0) :

Sale soirée pour les Bills. Car les remplaçants des Lions se sont fait plaisir, l’ancien leader des Wolverines qui a relancé le pogramme de Michigan QB Jake Rudock en tête. Le rookie du 6e tour a distribué les touchdowns, attrapés à chaque fois par une superbe réception, aux rookies undrafted TE Adam Fuehne (1/5/1), et les très en forme WR Jay Lee (6/78/1) et WR Jace Billingsley (7/80/1). Rudock a également montré de belles jambes, courant 31 yards en 4 portés. Le rookie RB Dwayne Washington continue sa preseason explosive et de s’imposer dans le corps de Running Backs de Detroit avec 68 nouveaux yards en 7 courses, dont surtout une de 58 longueurs pour le TD.

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A noter la belle interception sur le rookie des Bills QB Cardale Jones (12/26, 117 yds et 0TD/1INT), grâce à l’imposant 2e tour d’Alabama DT A’Shawn Robinson qui tip la balle pour le pick de DE Brandon Copeland.

Chicago Bears (1-3-0) vs Cleveland Browns (0-4-0) :

La belle performance du match est délivrée par le rookie du 5e tour des Bears RB Jordan Howard, avec 107 yards dont 1 touchdown le tout en 16 portés. WR Kevin White finit (heureusement) cette preseason sur une bonne note avec un 4/4 pour 57 yards. Aux Browns, WR Josh Gordon enregistre 3 réceptions pour 29 longueurs.

Photo Nikki Lepore